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Gabriel Marineau

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LNH: Seattle pourrait avoir une équipe d'ici 3 ans

Une revitalisation du KeyArena pourrait faire en sorte que l'amphithéâtre de Seattle, dans l'État de Washington, puisse accueillir la NBA et la LNH d'ici trois ans.


Cet échéancier a été évoqué dans un protocole d'entente convenu entre la ville de Seattle et Oak View Group. Il sera présenté au conseil municipal mardi, mais la version finale de l'entente ne sera pas soumise à un vote avant le mois de décembre au plus tôt.


Malgré tout, ce protocole d'entente se veut un important pas en avant dans la revitalisation de l'aréna dont la ville est propriétaire. Les dirigeants municipaux estiment que ce partenariat public-privé pourrait finalement attirer la Ligue nationale de hockey ou l'Association nationale de basketball, voire les deux.


Oak View Group croit que l'aréna pourrait être prêt à compter d'octobre 2020 si les approbations environnementales sont obtenues et que la démolition de l'édifice actuel puisse commencer en octobre 2018.


Cet échéancier attirera assurément l'attention, surtout celui de la LNH. Oak View Group n'a pas caché ses intentions et compte être très agressif auprès du circuit Bettman afin d'obtenir une franchise d'expansion dès que l'entente pour la reconstruction de l'aréna sera finalisée. De son côté, la LNH n'a pas caché son intérêt pour Seattle, 14e marché médiatique du pays et le seul du top-25 qui ne compte pas sur un club de la LNH ou de la NBA.


Le KeyArena a été le domicile des SuperSonics de Seattle jusqu'à leur relocalisation à Oklahoma City, où ils sont devenus le Thunder.